Un dunkeur US chez les Sharks !

Les Sharks Antibes Côte d’Azur sont heureux de vous annoncer la signature pour la saison prochaine de l’intérieur américain Akil Mitchell (2m03 – 23 ans). Ses qualités défensives ont fait l’unanimité au cours de son cursus universitaire avec les Virginia Cavaliers. Il connaîtra avec les Sharks sa première expérience en Europe.

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Formé entre 2010 et 2014 dans la prestigieuse université de Virginia dans la conférence ACC (une des meilleures du championnat NCAA), Akil Mitchell est confronté pendant quatre années aux meilleurs joueurs universitaires promis à la NBA tels que Jabari Parker, Kyrie Irving ou Iman Shumpert.

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Barré à son poste par Mike Scott (drafté en 2012 par les Atlanta Hawks en NBA) lors de ses deux premières années aux Virginia Cavaliers, Akil compile en 2010-2011 2,3 points et 3,0 rebonds en 15 minutes puis 4,1 points et 4,4 rebonds en 22 minutes en 2011-2012.

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Devenu titulaire à son poste pour sa troisième saison à Virginia, Akil Mitchell a vu son temps de jeu grimper de 22 à 30,5 minutes par match. Au point de vue individuel, il effectuera cette année la meilleure saison de sa carrière avec 13,1 points et 8,9 rebonds par match et 12 double-doubles en 35 rencontres. Ses 8,9 rebonds par match (dont 6,3 rebonds défensifs) lui permettent cette année de terminer troisième meilleur rebondeur de la conférence ACC. Il termine également deuxième joueur plus adroit de la conférence ACC en 2012-2013 avec 54,5% de réussite aux tirs.

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Mieux épaulé sur le terrain que l’an passé, les statistiques individuelles d’Akil Mitchell sont en baisse pour sa dernière saison universitaire (6,8 points et 7,0 rebonds par match en 26 minutes). Néanmoins, les Virginia Cavaliers réalisent une des plus belles saisons de l’histoire de l’université: premiers de saison régulière (30 victoires pour seulement 7 défaites) et meilleure défense de NCAA (55,7 points encaissés par match), les Cavaliers remportent également le Tournoi de la Conférence ACC 2014. Akil Mitchell est nommé à titre personnel dans le meilleur cinq défensif de la saison et dans le deuxième cinq du Tournoi de la conférence ACC.

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Non drafté à l’été 2014, sa capacité à défendre sur tous les postes a attiré l’oeil des Houston Rockets en NBA qui décide de l’engager pour la Summer League puis avec l’équipe de développement des Rockets en NBA D-League, les Rio Grande Valley Vipers. Epine dorsale de la défense des Vipers, Mitchell se montre également efficace en attaque avec 9,8 points à 59,2% et 9,0 rebonds en 49 matchs.

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Mitchell compense sa relative petite taille pour son poste (2m03) par une solide envergure de 2m12. Ses qualités athlétiques et l’énergie qu’il apporte à l’équipe restent le point fort d’Akil Mitchell. Intérieur très mobile en transition, il n’en reste pas moins un bon finisseur près du cercle.

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Frédéric Jouve, Président – Directeur Général: « Défense, complémentarité, polyvalence, explosivité. Voilà quelques mots pour décrire le style d’Akil Mitchell notre nouveau pivot au poste 5. Notre volonté d’offrir du spectacle aux 5000 spectateurs de l’Azurarena passe aussi par ce genre de joueur. Son cursus universitaire est éloquent; Akil sera une arme supplémentaire au service des Sharks Antibes Côte d’Azur, un joueur à voir. »

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