« Le Parrain » choisit les Sharks !

Les Sharks d’Antibes tiennent leur première recrue en la personne du « Parrain » ! Le titre du film de Francis Ford Coppola est en effet le surnom de l’ailier français Mamoutou Diarra (2m00 – 34 ans – Poste 3/2). Un puissant renfort pour les Sharks qui disposent désormais d’un ailier expérimenté au plus haut niveau européen.

Parisien de naissance d’origine malienne, « Mam » est vite repéré par le Paris Basket Racing. Il rejoint le club principal de la capitale alors qu’il n’a que 13 ans et est rapidement considéré comme l’un des meilleurs joueurs français de sa classe d’âge. Après trois saisons au PSG, dont des apparitions en Espoirs Pro A à seulement 15 ans, l’INSEP le prend sous son aile. Il y reste deux ans (où il fait d’ailleurs chambre commune avec Tony Parker) avant d’embrasser une longue carrière professionnelle.

Il entame ensuite sa carrière pro, en 1999, à l’AS Bondy en Pro B, sous les ordres de l’ex-coach antibois Savo Vucevic. Sa saison dans l’antichambre réussie (14,8 d’évaluation), il revient au Paris BR avec lequel il évoluera de 2000 à 2005. Ses qualités athlétiques et sa faculté à dégainer de loin (42,3 % à trois points en 2002-2003) lui valent ainsi d’être sélectionné en Equipe de France. Il disputera la campagne de qualification à l’Euro 2005, puis participera à l’Euro 2005, où les Français décrochent le bronze, et aux championnats du Monde 2006.

Après l’Euro, à 25 ans, il décide de quitter Paris pour la première fois de sa carrière pour rejoindre Chalon-sur-Saône. Il réalise avec le club bourguignon de belles prestations lors des Playoffs 2006 et 2007 (13,0 et 13,2 points; 6,6 et 5 rebonds/match).

Entre 2007 et 2009, il prend la direction de l’étranger et s’engage en Grèce avec le PAOK Salonique (11,8 et 10,1 pts). Lassé par les retards de paiement de salaire, il quitte la Grèce pour l’Italie en 2010. Peu utilisé à Avellino, il n’y joue que cinq matches et décide de revenir en France pour finir la saison, à Roanne, où une entorse de la cheville le handicape en Playoffs. Désireux de jouer l’Euroleague en 2010-2011, il repart en Grèce, à Maroussi. Le club athénien exclu de la compétition européenne pour raisons financières, Diarra s’engage alors à Cholet Basket où il jouera un an avant de rejoindre la JSF Nanterre.

En 2011, Diarra rejoint la JSF Nanterre et a ainsi contribué à l’épopée exceptionnelle du club francilien, marquée par un titre surprise de champion de France en 2013 (8,2 points à 48%, 2,8 rebonds et 1,2 passe pour 8,1 d’évaluation en 16 matchs en 2011-2012).

Éloigné des parquets de Pro A depuis le 23 mars 2013, le Parisien s’est engagé en janvier 2014 en qualité de pigiste médical avec Orléans et à eu à cœur de prouver avec l’OLB qu’il pouvait à 33 ans encore assumer un véritable rôle dans l’élite du basket français.

Julien Espinosa s’exprime sur la signature du « Parrain » : « Mamoutou Diarra va apporter à l’équipe son expérience du très haut niveau. En retrouvant du rythme et de la compétition, sa science du jeu et son âme de compétiteur feront de lui une des attractions du championnat. Mamoutou a l’étoffe d’un capitaine et il a montré partout où il est passé qu’il est capable de tirer ses coéquipiers à développer le meilleur. »

Frédéric Jouve Vice-Président directeur général se félicite de cette signature : « Nous sommes très heureux de compter Mamoutou Diarra au sein de notre Club. Cet ailier aux 46 sélections en équipe de France apportera tout son vécu aux SHARKS de Julien Espinosa et va contribuer significativement à l’atteinte des objectifs ambitieux que nous nous sommes fixés. »

Rendez-vous dans le chaudron de l’Azurarena pour soutenir ce joueur qui a déjà été « All-Star » Français à trois reprises. Cet extérieur au shoot fluide et au jeu soyeux apportera son expérience acquise tout au long de sa carrière bien fournie et pourrait bien faire la différence en faveur d’Antibes dans la course aux playoffs de Pro B.

 

Son parcours :

  • 1997/99 : Centre Fédéral (NM1)
  • 1999/00 : AS Bondy 93 (Pro B)
  • 2000/05 : Paris Basket Racing (Pro A)
  • 2005/07 : Elan Chalon-sur-Saône (Pro A)
  • 2007/09 : PAOK Salonique (Grèce)
  • 2009/10 : Air Avelino (Italie) puis Chorale de Roanne (Pro A)
  • 2010/11 : Cholet Basket (Pro A)
  • 2011/13 : JSF Nanterre (Pro A)
  • 2013/14 : Orléans Loiret Basket (Pro A)
  • 2014/15 : Antibes Sharks (Pro B)

Palmarès et distinctions :

  • Médaille de Bronze au Championnat d’’Europe 2005 (Belgrade, Serbie-Monténégro)
  • Sélectionné aux All Star Game Français de 2004, 2005 et 2006 (Paris-Bercy)
  • International français (46 sélections entre 2005 et 2009)
  • Participation au Championnat du Monde en 2006 (Saitama, Japon)

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